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这个大骗子竟然虚构了一个国家!

奇象金融资讯台2018-05-15 14:32:14
导 读

纵观整个历史,最传奇的金融骗局是哪一个?

麦道夫?庞齐?传销?比特币?......都不是。因为衡量骗局大小,不能光看金额。

台长给出的答案 ——“波亚斯骗局”。麦格雷格尔这个骗子竟然让很多人相信了一个在地球上根本不存在一个国家!



格雷格尔 · 麦格雷格尔(1786-1845)


百度百科上,对这位仁兄的文字介绍甚少。苏格兰军人、冒险家、殖民者,这几个词或许能唤醒大家对殖民和大航海时代的印象,但却不能掩盖他是个震惊世界的骗子的事实!


无论这家伙在美洲大陆上混得怎样,在他1820年回到英国本土后,便开始了他的传奇的骗局......



凭空虚构的国家 —— 波亚斯


首先,这厮宣称自己是这个名为“波亚斯”的国家的高贵王子。而这个所谓的国家波亚斯位置在中美洲的黑河附近(今天的洪都拉斯境内),占地达到800万英亩(比英国威尔士的面积还大)。



接着,他鼓吹这个国家自然资源丰富但急需开发,需要吸纳资金和吸收移民。


经过精心策划的宣传(下文将提及他的吹牛X手法),人们不仅争相购买这个虚构政府的债券,甚至还有人打算“移民”到这个并不存在的国家去!



成功背景 —— 人傻钱多的时代特征




为什么他能让这个现在我们看起来的不堪一击的谎话,获得了人们的信任呢?


一句话,这得益于当时的社会和金融环境。


19世纪20年代初对骗子们来说再理想不过了:拿破仑战败、英国经济和制造业蒸蒸日上、生活成本不断下降、人们收入普遍提高、资本家赚取了大批财富。


而对于金融投资来说,政府债券是空闲资金的最主要投资方式,但吸引力却在下降,因为英国公债的利率已经连续20多年持续下调。


本国债券利率低,那么资本自然就会去寻找更刺激的同类产品,俄罗斯、普鲁士和丹麦的信用记录良好,又肯提供更高的回报率,于是这些国家在1820年代早期从伦敦募集到了大量资金。


另一个投资选择是矿业公司,如果时机选对了,回报可能非常丰厚。如,英美资源公司的股价曾在1824年底短短一个月里暴涨了200%。特别是西班牙在拉丁美洲的殖民帝国崩溃,意味着英国的投资机会更多。当时伦敦经历了它的第一次新兴投资市场大潮,巴西、哥伦比亚、墨西哥和危地马拉等国的新政府都在出售债券。部分国家的公债甚至比英国本土公债的利率高一倍。


麦格雷格尔这是顺应了这股“拉美乐观主义”的投资大潮。


1822年,他开始推出规模为20万英镑的“波亚斯”债券,回报率6%,这个利率与秘鲁、智利和哥伦比亚政府债券不相上下。


债券成功上市发行,麦格雷格尔的赚得盆满钵满。



移民去“美丽新世界”


发售债券的他并不满足,他开始公开招揽移民者去他的“王国”定居,并发动了咄咄逼人的宣传攻势。




这些攻势包括接受全国性报纸的采访、出版一本游览指南书(署名作者完全是他杜撰的),并且描绘波亚斯当地民风纯朴、气候宜人、土地肥沃,丛林里长满了珍贵木材;而且声称波亚斯的战略地位也非常重要,靠近巴拿马地峡,而且这里早就有开凿运河的计划。


在那时,移民去美国就像买美国股票一样流行。面对一群跃跃欲试去海外开创新生活的人,麦格雷格尔说:这个崭新的国家波亚斯,能提供比美国更光明的前景。那里的国民不仅善良友好,还特别喜欢英国人;那里的土地不仅肥沃,庄稼还能一年三熟;那里的水源不仅干净、清澈和充足,有些河床里还有金矿。


而在不幸受骗的移民者当中,居然还有银行家、医生和一些见多识广的军人!



梦断“波亚斯”


无论是由于乐观、贪婪,还是两者皆有,移民们相信他了。麦格雷格尔招募到的移民凑满了7艘船。两艘船打前站,一艘在1822年9月从伦敦出发,另一艘于1823年1月22日从利斯启航。


是海上旅行就花了近两个月时间,抵达美洲后他们发现,这里的环境与麦格雷格尔先前描述的不太一样。没有港口、城镇和道路。


一开始,他们觉得是找错地方了。吃苦耐劳的移民者决定先留下来,除此之外他们也别无选择——船票是单程的。


前景看起来没那么糟糕。他们有工具,可以开辟森林和搭建营地。这群人中有两名医生,还有一个储备充足的药箱。食物也不用愁:他们带的基本口粮够吃一年,四周树上果实累累,鹌鹑和野猪四处漫步,河里鱼也很多。


但这些“新波亚斯人”发现,情况很快就恶化了。打猎和捕鱼活动缺乏组织,移民们开始饿肚子。由于缺少领导者,食物分配引发了争斗。


孩子们开始陆续死去,有的人建了一艘独木舟出海求援,可惜出发不久就溺水死去了,还有人在绝望中选择了举枪自尽。


终于在5月,一艘路过的船前来施救。但在疟疾、黄热病和营养不良的摧残下,最终有三分之二的移民死去了。


消息传到了伦敦,英国海军急忙派军舰追上并叫回了另外5艘已经出发的船。



幻想家的下场


麦格雷格尔必须对这些人的死亡负有责任,他在债券市场已经赚到了巨额财富,为什么还要给移民者描绘梦想国度?




有证据表明,因为他一开始就真的怀揣建设波亚斯殖民地的梦想。


他是个幻想家,深信自己是某个印加公主的后裔。这令他觉得自己领导一个国家十分合情合理,甚至是与生俱来的权利。麦格雷格尔经常按照自己的幻想行事,在某种程度上,麦格雷格尔很可能相信自己的故事是真的。


他甚至为波亚斯设计了一面国旗和一套复杂的授勋制度,向最资深的移民者授予各种头衔,当然最高头衔还是封给他自己。



1823年秋天,波亚思悲惨现实的消息传到了伦敦。麦格雷格尔迅速转移到法国,在那里故技重施,企图诱骗新的投资者和移民者。


但巴黎当局不像伦敦那样轻信,当这些法国移民者申请护照前往一个子虚乌有的国家时,当局开始调查,麦格雷格尔锒铛入狱。


后来他出了狱,但波亚斯的一切都开始崩盘了。麦格雷格尔无奈之下回到爱丁堡,但波亚斯的投资者们追上门来讨债,他只好选择出国避难。


1845年12月,麦格雷格尔在委内瑞拉去世。



本文来源:《经济学人》